Événement | L’exemplaire du Térence de 1538 annoté par Montaigne, numérisé et mis en ligne sur BVH

L’équipe des « Bibliothèques Virtuelles Humanistes » est heureuse de pouvoir mettre aujourd’hui, 16 novembre 2021, à la disposition d’un large public le fac-similé intégral du Térence de 1538 annoté par Montaigne :

Page de titre. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538.

Page de titre. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538. | Crédits : Droits réservés. Source : CESR-BVH, Tours. Collection privée.

 

Terentius Afer, Publius. Habes hic amice lector P. Terentii comoedias, una cum scholiis ex Donati, Asperi, et Cornuti commentariis decerptis […] Basileae, in officina Frobeniana Anno M. D. XXXVIII.

Près de 230 annotations autographes en latin comprenant des citations grecques et latines référencées : le Térence de 1538 annoté par Montaigne est, avec le Lucrèce de 1563, l’une des deux découvertes ou redécouvertes majeures des dernières décennies. Dans « Des livres » (II, 10), Montaigne parle en ces termes : « Quant au bon Terence, la mignardise, et les graces du langage Latin, je le trouve admirable à representer au vif les mouvemens de l’ame, et la condition de nos mœurs : à toute heure nos actions me rejettent à luy : Je ne le puis lire si souvent que je n’y trouve quelque beauté et grace nouvelle. ». Pour se procurer ce plaisir, Montaigne pouvait ainsi prendre sur ses étagères cette édition de 1538 pour l’annoter, ainsi que l’édition de Robert Estienne (1541) qu’il possédait également.

Ce qui rend cet exemplaire particulièrement émouvant, c’est la présence de l’ex-libris latin que le jeune Montaigne a tracé de sa main en haut de la page de titre pour affirmer sa possession du livre en tant que « Michael Montanus Burdigalensis », puis « Michael Eyquemius Montanus Burdigalensis » (il avait d’abord oublié le patronyme roturier). Comme pour se grandir, il précise qu’en 1549, date de son acquisition, il avait « presque 16 ans ».

Ex-libris de Montaigne. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538.

Ex-libris de Montaigne. Page de titre. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538. | Crédits : Droits réservés. Source : CESR-BVH, Tours. Collection privée.

Bien d’autres particularités font de cet exemplaire un objet d’une rareté exceptionnelle, dont Alain Legros rend compte, dans son introduction au Térence sur le site dédié « Montaigne à l’Œuvre » (Projet ANR MONLOE achevé en 2016, prolongé et poursuivi sur financements propres par les membres du programme de recherche BVH du Centre d’études supérieures de la Renaissance de Tours, et notamment grâce à l’Equipex Biblissima – programme « Investissements d’avenir » ANR-­11-­EQPX-­0007).

L’ouvrage en mains privées, intégralement numérisé grâce à la précieuse collaboration de Gilles Kagan (IRHT), sera mis en vente le 22 novembre 2021 chez Christie’s à Paris : Live auction 20079, Lot 52.

Pour plus d’informations, voir :

f. α1v. Epigramma. Note manuscrite de Montaigne. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538.

f. α1v. Epigramma. Note manuscrite de Montaigne. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538. | Crédits : Droits réservés. Source : CESR-BVH, Tours. Collection privée.

p. 24 Act. 2 Sc. 1. Notes manuscrites de Montaigne. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538.

p. 24 Act. 2 Sc. 1. Notes manuscrites de Montaigne. Terentius Afer, Publius. Comoediae. Bâle : H. Froben et N. Episcopius. 1538. | Crédits : Droits réservés. Source : CESR-BVH, Tours. Collection privée.

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